连赔3部电影后,追光动画如何靠“年轻向”白蛇前传逆袭

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连赔3部电影后,追光动画如何靠“年轻向”白蛇前传逆袭


发布:2019-01-29     来源:第一财经    作者:葛怡婷    浏览:3321    评论:0     分享文章

核心提示:追光动画的第四部长片《白蛇:缘起》上映八天破亿,对中国动画人来说,“国漫崛起”的道路,依然艰难而漫长。
2019年1月1日,追光动画创始人王微发布了一则“锦鲤”小视频:“2019,该转运了。”小视频主角是追光新片《白蛇:缘起》(下称《白蛇》)的主角“小白”。
 

动画《白蛇》的故事并不陌生,它讲述了一段发生在晚唐年间,蛇妖“小白”和捕蛇人许宣之间相识、相恋的故事。
 
创立六年,追光动画前后推出了四部长片,制作成本均7500万元以上。然而,《小门神》《阿唐奇遇》《猫与桃花源》的市场表现呈下滑态势:票房陆续定格在7850万元、3040万元以及2180万元。曾经看好这家公司的人开始犹疑,追光动画烧钱不断、盈利堪忧,到底能坚持多久。
 
峰回路转的是,《白蛇》上映第二周后,单日票房走出了一条令人欣喜的反转线。从外部环境看,该片上映首周就被《大黄蜂》、《“大”人物》等电影的排片量压制,但很快出现了逆袭。截至1月21日17时,《白蛇》单日票房和排片量仅次于《大黄蜂》,位列第二,目前累计票房达1.75亿元,猫眼专业版预测该片票房为3.53亿元。
 
口碑无疑是《白蛇》逆袭的关键,在豆瓣、淘票票和猫眼上,该片目前分别获得8.0、9.2以及9.4的高分。
 
“一条破亿路,走了五六年。”在《白蛇》票房破亿的当天,王微更新了微博状态,并附上哭笑不得和抱拳的表情。对于追光动画近两百号人而言,这段“痛并快乐着”的旅程终于在艰难跋涉中看到了希望。
 
为“国漫崛起”振臂高呼的影迷甚至从《白蛇》找到了当初看到《大圣归来》时的激动心情。在“大圣”横空出世后的四年中,除了有IP基础的“熊出没”系列和几部“大”字头的话题之作,真正能在市场上激起水花的动画电影非常罕见。去年被称为“国漫良心”的《风语咒》,也仅以1.13亿元票房收官。
 
在人们开始担忧国产动画是否“凉了”时,一部并不完美的《白蛇》粉墨登场,意外博得观众和市场的垂青。无论是作品数量还是市场占有率,追光动画都有很大的进步空间,无论过去还是未来,他们都只能用作品来证明一切。
 
三年磨出“年轻向”《白蛇》
 
过去五年,提到追光动画,难免让人五味杂陈。一方面,它在CG动画技术方面不断突破,将国产动画的水准提升到与好莱坞动画相匹敌的高度,并曾入围多个动画奖项;另一方面,与其精致视效形成反差的薄弱剧情,一次次让观众失望。最终,这种失望情绪在《猫与桃花源》公映后爆发。
 
一些影评人怒不可遏地将症结归咎于创始人王微,指责他没有动画经验,却硬扛起导演编剧两大核心职能,浪费了追光领先于同行的技术资源。
 
关于不外聘专业编剧和导演这一问题,王微此前在接受第一财经专访时透露出无奈,他从未想过将追光做成个人工作室,但他认为只有内部成长起来的导演,才能撑得起追光的未来,他们需要花数年时间建立默契与信任。“做CG动画需要很强的信任感,只能从内部成长,不是谁都可以空降进来。”王微说。
 
到了追光第四部动画《白蛇》,王微不再担任导演和编剧,起用两位自创立之初就加盟的动画人才——前三部长片的动画总监黄家康和负责剪辑与后期的赵霁。
 
这两位虽然是首次联合导演,但因为有过多次合作,彼此也相当熟悉。《白蛇》制片人崔迪告诉第一财经,编剧层面也是追光内部成长起来的核心团队,从故事板层面就开始不断修改和完善文本,在《小门神》公映的时候,《白蛇:缘起》即投入前期,历时三年,参与人员约170人,制作成本达8000万元。
 
在这一部长片,追光动画将“合家欢”的定位转型到“年轻向”,这一转变对技术和艺术都提出了巨大挑战。
 
创立之初,追光动画对标的是皮克斯,以“合家欢”为创作导向,这样的思路造就了皮克斯,为何追光的市场反馈却以失败告终?
 
事实上,“合家欢”类型在迪士尼动画早已做得相当成熟,国产动画短期内难以逾越。低幼向的 “熊出没”系列还能凭借电视观众基础在市场上占据一席之地,纯原创故事既缺乏知名度又没有足够动人的情感内核,极易被观众忽视。
 
1956上映的《白夫人之妖恋》由邵氏公司和日本东宝共同制作,饰演白娘子的是李香兰。
 
在追溯中国传统题材时,追光创作者们看见了“白蛇”。《白蛇传》在过去被多次影视化,从邵氏影业的《白蛇传》到徐克的《青蛇》,再到电视剧《新白娘子传奇》,以及最近的《小戏骨:白蛇传》,“白蛇”一直是被不断演绎的热门角色,但在动画领域,一直没有人尝试。他们希望能够在留存动人爱情内核的基础上,创作出符合现代年轻人价值观的作品。
 
在黄家康和赵霁的成长过程中,赵雅芝饰演的白素贞是他们共同的女神,但《新白娘子传奇》一直令他们困惑,为什么一个完美女性会对如此平凡的男人一见倾心?他们试图解答白素贞与许仙情感纠葛的开端,用动画讲述一段发生在晚唐年间,蛇妖“小白”和捕蛇人许宣之间相识、相恋的故事。这就是《白蛇》的“缘起”。
 
人妖世界,融合写实与意境
 
故事背景放在晚唐时期,势必要求追光团队做大量前期研究和准备工作。
 
制作团队查阅大量文献资料,并进行实地考察,以千年苗寨为原型来设计场景。
 
他们花了大量时间考察晚唐时期的建筑风格,以千年历史的苗寨为原型来设计场景,研究当时人们的生活习俗和服饰打扮,为“小白”定制了一双有现代美感又源自古代的凉鞋。团队甚至前往贵州山林地带采风,只为还原唐诗中经常出现的喀斯特地貌,云贵地区的溶洞景观则给了他们创造蛇族世界的灵感,那里潮湿阴冷的环境符合蛇的居住习惯。
 
崔迪告诉第一财经,他们查阅大量文献资料时,在唐传奇中发现了令人惊异的妖的世界。“唐传奇对妖的描述非常真实,古人的想象力比我们现在看到的文学或者影视作品都要强大。”于是,他们将故事扩展成人妖并存的世界,创造了蛇族和狐妖的形象,丰富了故事的奇幻设定。
 
捕蛇人许宣的形象与书生许仙形成反差
 
故事的开端引入柳宗元的《捕蛇者说》,男主人公许宣的捕蛇人的身份则放大人与妖之间的矛盾冲突。两位男导演将许宣设计成一个潇洒不羁,与原著许仙形成反差的形象:“他对爱情专一,不顾一切,是我们心中理想化的爱情的体现,也是我们对待爱情的态度。”
 
故事框架和世界观建立之后,紧接着是克服技术难点。虽然技术一直是追光的强项,但从“合家欢”转型“年轻向”,意味着从场景设计到表演风格的转变,在这方面他们花了不少时间去磨合转变,比如人物的表情更要求精致细腻以展现人物幽微的情绪和内心,还需要运用CG技术实现中国山水的意境。针对蛇的运动形态,核心技术团队开发了一套爬行运动绑定系统,以提升整体的动画制作效率。
 
从最终效果来看,《白蛇》一方面保留了水墨氤氲的美感,同时用CG技术还原真实场景,在真实与虚幻之间找到了平衡,几场重要的打斗场面的动作设计加入五行八卦、奇门遁甲等东方奇幻元素,以移步换景的方式推进剧情,相比前几部作品,叙事流畅,也更有新意。
 
片尾,500年后回到了《白蛇传》正传的年代,在熟悉的断桥相会中,《前世今生》的乐声制造出绵长余韵,将观众拉入20年前的回忆,情怀加持以及创新的角色和故事,共同成就了《白蛇》的逆袭。

中国动画,传递中国文化
 
《白蛇》是追光动画与华纳兄弟首次合作,华纳兄弟也是出品方之一。崔迪透露,华纳中国团队从故事板阶段介入创作,提出了符合市场的修改建议,此外《白蛇》的海外发行工作也在洽谈和推进当中。
 
崔迪告诉第一财经,追光动画的运营状况并不像外界想象中那么困难,虽然三部长片票房都不尽如人意,但初创时获得融资以及影片在海外的发行情况,足以支撑几个项目的运营成本。动画电影成本高、周期长,风险高,与好莱坞动画仍有较大差距,这是每个中国动画从业者清楚了解的现实。
 
因一部动画失败就被压垮的公司不在少数。黄家康在加入追光动画之前,曾供职于香港意马动画,这个曾经以《忍者神龟》创造出1亿美元票房的明星企业,在耗资5亿美元项目《阿童木》惨败之后被迫清盘,宣布散伙。
 
赵霁加入追光动画之前,曾经参与《一代宗师》、《武侠》等影片的剪辑工作。五年前,他在朋友引荐下加入了当时只有20人的追光动画。相比于真人电影的剪辑工作,他觉得动画电影有更大的创作自由和空间。
最终定稿的宝青坊主狐妖的线稿,这也是整部动画非常受欢迎的一个角色。图片来源:赵霁的知乎账号
 
在崔迪看来,过往几部作品虽然成绩并不理想,在这艰难的五年当中,那些并不尽如人意的作品对他们而言意义重大,《白蛇》的呈现是前几部积累下来的经验所得,不管是故事、设计乃至画面都积累了丰富的经验。
 
对于动画人来说,快乐和童心是坚持创作的必需品。黄家康说:“我们做动画的很相似,其实就是很快乐。我们的工作就是去创造快乐,我们上班就和其他人玩游戏一样,是做自己喜欢的事情,我们都活在天马行空的想象里面,如果一个人太过现实,那就想不到好玩儿的点子。”
 
赵霁告诉第一财经,中国动画行业刚刚起步,和迪士尼动画这样已经发展了几十年产业在内容、工业方面都会有一些差距:“我们想挖掘中国文化中的独特内容,希望用动画的形式将中国文化中的独特内容传递出来。动画其实是电影的一种表达方式,我们可以用动画去实现,创造出更多年轻人喜欢的故事。”
 
在黄家康看来,技术落后可以追赶,重要的是文化上的突破,如何从中国文化中寻找契合现代人共鸣的元素加以扩展,比如留白或者写实,这不是技术的问题,而是文化选择的问题。“东方和西方很多差异发生在表达层面,比如对情感的表达,东方更内敛含蓄,这是文化的区别,和技术没有关系。我们的优势在于我们懂自己的文化和历史,知道中国人喜欢的究竟是什么,这是我们讲故事的优势。”黄家康说。
 
制片人崔迪用“特别艰难”来描述动画行业的挑战,“中国动画要从人才和创作端开始,一点点变强,未来还有很长的路要走。这也是为什么动画人都特别团结,总憋着一股劲儿,希望能有更多好的作品、好的作者出现,行业才能慢慢变好。”
 
 
 

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