暴雪怎么了?变老了?

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暴雪怎么了?变老了?


发布:2018-11-09     来源:虎嗅    作者:机核|Gamecores    浏览:1167    评论:0     分享文章

核心提示:如果企业也像人一样有着生命周期,那么这个1991年创立的游戏公司可能应该正值中年,意气风发,然而暴雪,Blizzard Entertainment,这位ARPG的发扬者,RTS的先驱者,MMORPG集大成者,究竟怎么了?
在万众期待之下,暴雪在2018年的暴雪嘉年华上交出了一份《暗黑破坏神》的最新作,是个与网易联合开发的手游。项目负责人Wyatt Cheng看着台下一片安静,不知所措,甚至尴尬的说出了“Do you guys not have phones?
 

 
然而,这仅仅只是开始,暴雪传到Youtube的《暗黑破坏神:不朽》宣传片被疯狂点踩,不久之后就达到了数十万次,暴雪甚至删除视频重新上传来消除点踩数量。
 
与此同时,暴雪开始疯狂的删除粉丝的负面留言。然而,一旦开始删评论,这事情的性质就变了。玩家理所当然的认为暴雪选择站在了玩家的对立面,所以,他们也开始了反击。点踩的数量不断的扩大,玩家也不断的评论着同样的内容。
 
顺理成章,不久之后,《暗黑破坏神:不朽》的预告片就成为了Youtube上点踩数量最多的视频之一。
 
暴雪,自此陷入了其公司有史以来最大的公关危机。
 

 
无数的粉丝对于暴雪失望,另一方面股价也应声给出回应,美股开市第一天,动视暴雪股价应声下跌6%。
 
如果企业也像人一样有着生命周期,那么这个1991年创立的游戏公司可能应该正值中年,意气风发,然而暴雪,Blizzard Entertainment,这位ARPG的发扬者,RTS的先驱者,MMORPG集大成者,究竟怎么了?
 
1.
 
2017年暴雪嘉年华,主管创意开发的VP克里斯梅森宣布离职,在当年的暴雪嘉年华上,梅森最后一次登上舞台。
 
在暴雪期间,梅森主要负责了旗下大部分游戏的故事架构。他是对外的发言人,也负责了《魔兽世界》《暗黑破坏神》等游戏的世界观开发。
 

 
进入暴雪的时候,梅森一开始是个画师,后来他自己业余写小说,又被委托重任做了《魔兽2》的剧情架构。梅森在暴雪几乎回答了所有有关于剧情的相关问题,在每年的暴雪嘉年华上几乎都能看到他的身影。
 
然而,在去年,梅森却选择了离职,对外的原因是他的小女儿出生,想要更多的回归于家人,享受退休的生活。然而,在之后的一些访谈中,梅森曾透露选择退休的原因是工作压力太大,自己陷入了焦虑与痛苦之中,所以决定尽快退休。
 
而导致梅森压力与焦虑的重要原因,则和被取消的项目《泰坦》有着重要的关系。
 

 
《泰坦》于2007年开始开发,于2014年彻底宣布终止开发。在同年的暴雪嘉年华上,与《泰坦》的灰烬中诞生出了《守望先锋》。《泰坦》对于暴雪而言是一个极其痛苦的经历,梅森曾称《泰坦》宣部终止之后,自己就萌生了退休的意愿,但是彼时《守望先锋》刚刚开始,暴雪还需要他的帮助,而到了2015年,已经运营了两年多之后,《守望先锋》终于趋于稳定成熟,他也是时候选择离开。
 
我们已经不太可能知道,这个暴雪开发7年最后放弃的《泰坦》究竟是一个怎样的作品。只是,《泰坦》对于暴雪的员工而言,是一个不折不扣的梦魇。你看看《守望先锋》总监Jeff就知道了,多好的一个大小伙子啊....
 

 
另一方面,《泰坦》的取消开发也许也和维旺迪有不小的关系。2007年动视和暴雪合并,称为动视暴雪。2013年动视暴雪回购股份独立出来。这次股权的交易也许让暴雪收到了一定的影响,彼时《炉石传说》这个轻量级的游戏反而赚得盆满钵满,是否继续开发《泰坦》这个收益率并不一定很好的游戏就成为了一个巨大的问号。
 
对于内部而言,《泰坦》的失败可能也成为了一个催化剂,数年的心血付之东流,暴雪原来所坚持的价值观也被慢慢摧毁。
 
资本市场对于游戏行业向来无情,在时代变化的情况下,能够如同R星那样7年时间,数亿美金去创作一个游戏的毕竟只是少数。在短期的收益无法确定的情况下,股价,股东压力,这些都会摧毁游戏。要知道,游戏是艺术品,但是更多时候,它只是商品。
 
2.
 
《暗黑破坏神》系列一直都是命运多舛。
 
和《魔兽》亲儿子,《星际》干儿子不同,最根红苗正的《暗黑》是一个多灾多难的病秧子。由北方暴雪所创作的《暗黑破坏神》初代一经推出就备受好评,其游戏ARPG的设计,左右魔法血量的设定,包括职业,战斗方式,这些都开创了游戏行业的先河。
 
然而,初代的《暗黑破坏神》成功之后,由于暴雪母公司CUC的要求,其游戏的资料片交给了一个旗下的另一公司进行开发,尽管暴雪反对这件事,但是奈何母公司拳头硬,没办法,于是这个《暗黑破坏神:地狱火》就这么诞生了。
 

 
游戏中有着很多当时暴雪绝对不会触碰的内容,比如在线多人模式,比如透露了二代的新职业,这些内容都是外包公司偷摸自己加上去的。暴雪对此大为光火却又毫无办法。
 
幸好,暴雪及时推出了《暗黑破坏神2》,这一作也成为了暴雪暗黑系列最为经典的作品,至今依然有不少人在玩。
 
好景不长,2003年,维旺迪因亏损等原因决议进行公司内部的收购重组,《暗黑》系列的创始团队,北方暴雪的三位创始人与维旺迪以辞职进行谈判,没想到维旺迪毫不在乎,直接批准几人的辞职。就此北方暴雪名存实亡。本应在开发计划中的《暗黑3》也直接流产,直到2008年才有新的消息。
 

 
可惜,就是《暗黑3》一开始也并不成功。游戏初期的拍卖行,屡次断线的服务器,游戏初始内容的贫瘠,都导致最初版本的《暗黑3》成为了一个灾难。而后的《夺魂之镰》推出了大秘境,悬赏任务,赛季等模式之后才逐渐挽回了口碑。
 
而《暗黑3》最惨的那段时间,也是暴雪全家桶整体衰落的时期:《星际2》面临完结无后续,《风暴英雄》一出就凉,《魔兽世界:德拉诺之王》创下了剧情、玩法、在线率三重失败,直接成为最短命的版本,《泰坦》取消开发......暴雪陷入了一团糟。
 
也许从这个时候开始,暴雪就开始变了。
 
《炉石传说》轻量级氪金游戏的成功,《守望先锋》“媚宅”的人物设计和开箱子,《风暴英雄》全面迎合玩家的改动,《魔兽世界》越改越方便,就差给你一键寻路了,甚至包括《星际2》的指挥官模式,从美术风格到游戏玩法,暴雪开始全面拥抱变化。
 
另一方面,暴雪开始期望从电竞上分一杯羹,旗下的全部游戏都开始电竞化。《守望先锋》所开创的联赛模式和传统的体育类似,在商业上取得了巨大的成功。每年的暴雪嘉年华,各个游戏项目的总决赛都成为了重头戏。
 

 
在故事上,暴雪游戏也多多少少收到了美国西海岸的政治倾向影响。《守望先锋》的英雄几乎囊括了世界上各个种族,连猩猩和仓鼠都有了;《魔兽世界》的剧情一次又一次的塑造了游戏中的“圣母”们。暴雪在种族多元化上也在拥抱主流。原来的骷髅,血腥,Geek和Otaku的那些东西,也在逐渐消失。
 
暴雪怎么了?暴雪早就变了。
 
3.
 
今年的暴雪嘉年华,暴雪 CEO Michael Morhaime宣布退休。他是暴雪的创始人之一,也是每一年的暴雪嘉年华上负责开场的人。
 

 
在每年的暴雪嘉年华上,他都会在一开始问一个问题“你们之中有多少人是第一次来暴雪嘉年华?”在场玩家欢呼尖叫,举手一片。然后他又会问“你们有多少是第二次来暴雪嘉年华了?”手放下一片,但还是很多人举着手。
 
接下来,他会说:“你们之中有多少人来过五次以上暴雪嘉年华了?”几乎无人举手,寥寥只有几个人还举着手。
 
最后他会说“你们之中有人每一次暴雪嘉年华都来吗?”
 
无人举手,然后他自己举起了手。
 
对于玩家而言,暴雪嘉年华是一个什么地方?是暴雪与玩家联系的场所,是游戏粉丝和创造游戏的人们互相交流的地方,是暴雪的社区精神之所在。从这个盛会创立开始,它一直都是一个连接暴雪与粉丝的地方。
 
然而,在这个地方,这一次粉丝们却没有买账。
 

 
《暗黑破坏神:不朽》的公布其实没什么,对于国外的玩家来说,他们大部分并不知道网易游戏的质量如何。但是在最重磅的时间节点,公布这款游戏实在不是什么聪明的举措。玩家想要看到的,暗黑的老粉丝想要看到的不是这么一款轻量级的手游。玩家甚至不需要有真的内容,只要有饼,就有希望,最怕的是老PC玩家觉得自己被抛弃了,甚至连个饼都没有,那就只有绝望和心寒了。
 
而后的删评论,删踩等等行为更是将玩家和暴雪彻底对立了起来。其中的很多玩家并不是纯粹的troll,他们只是喜欢暴雪游戏,恨其不争,哀其不幸。可是暴雪却和他们说,我不需要你们。
 

 
2010年,一位红衣玩家在关于《魔兽世界》的提问环节问梅森,弗斯塔德哪儿去了?梅森和佛罗尔一脸懵逼,然后两人向红衣玩家道歉,表示会修正这个错误。
 
2018年,梅森在提问环节问佛罗尔,“部落真正的酋长什么时候回来?”佛罗尔哈哈一笑,打了个哈哈,就此这件事就过去了。而一位红衣玩家则在《暗黑破坏神:不朽》的QA上绝望地问道“这是一个过时的愚人节玩笑吗?”
 

 
正如同那位被删除玩家的留言:
 
“没有王权是永恒的,我的孩子。”我玩了20年的暴雪游戏,现在看起来是时候接受暴雪的灵魂已经消失的事实了。再见暴雪,我永远不会忘记我第一次玩到《兽人VS人类》的那个瞬间。再一次,谢谢你,然后再见。
 
说不定,《暗黑破坏神:不朽》真的很好玩,也说不定它会成为暴雪在手机游戏上的一次巨大的成功,说不定暴雪会出更多更好玩的手机游戏。但这其实已经不重要了。在暴雪的元老逐渐离去的现在,拥抱着变化的暴雪可能和我们记忆中的早已不同了。
 
当一个游戏公司选择了财报,收益这些理所应当的事物的时候,它在另一方面必然也会失去一些什么。收益和玩家不是对立的,应该说,收益和玩家应该是相辅相成的。可是某些时候,为了变化,为了收益而做出的事情则是会和玩家完全对立。
 
暴雪怎么了,他没怎么,他没老。
 
它变聪明了。
 

虎嗅

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