《植物大战僵尸》的游戏公司又宣布裁员,EA收购魔咒重现!

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《植物大战僵尸》的游戏公司又宣布裁员,EA收购魔咒重现!


发布:2017-05-10     来源:好奇心日报    作者:邹碧颖    浏览:4668    评论:0     分享文章

核心提示:一入 EA 深似海,EA收购魔咒再重现……
  你一定还记得塔防游戏《植物大战僵尸》在 2009 年是如何风光无限。但是不幸的是,开发出这款游戏的 PopCap 自从 2011 年被 EA 收购后就过上了不省心的日子。
 
  近日,美国游戏开发公司 PopCap 又宣布了他们的裁员计划。和前几次一样,PopCap 给出的理由都是要精简团队,腾出精力开发手游,应对移动端时代的挑战。
 
  PopCap 成立于 2000 年,《宝石迷阵》、《祖玛》、《植物大战僵尸》等休闲类小游戏都是它的经典作品。但是自从 2011 年被美国游戏公司 EA 收购之后,PopCap 旗下就少有亮眼的游戏新作诞生。不仅如此,这家公司还屡次传出裁员收缩的消息,仿佛应了“谁被 EA 收购谁就倒霉”的魔咒。
 
《植物大战僵尸》的游戏公司又宣布裁员,EA收购魔咒重现!
 
  今年 5 月 PopCap 的裁员针对的是西雅图团队,尽管目前还没公布具体裁员规模,但负责人 Matt Nutt 在一封官方声明中对裁员理由作出了解释:公司必须不断进化,为游戏玩家创造更加激动人心的作品。Nutt 还称,在此之后,PopCap 将会以“更小、更精华的规模”,把工作重心放到《宝石迷阵》和《植物大战僵尸》的关键项目上,并尝试一些新产品。
 
  《宝石迷阵》诞生于 2000 年,是消除类游戏的开山鼻祖。这款游戏至今已经推出了 5 部系列作,全球累积玩家 5 亿。但是,根据 Steam Database 的数据显示,《宝石迷阵 3》在 2012 年达到最高峰后就开始走下坡路了。
 
Steam Databa<em></em>se 关于《宝石迷阵 3 》的每日玩家人数数据。
Steam Database 关于《宝石迷阵 3 》的每日玩家人数数据。
 
  而 PopCap 的核心作品《植物大战僵尸》虽然在 2009 年登陆 App Store 时曾创下 9 天突破 30 万下载量的记录,但 2013 年以后推出的《植物大战僵尸 2 :奇妙时空之旅》、《植物大战僵尸:花园战争》也是后劲不足,没能继续延续第一部的辉煌。
 
  在 PopCap 陷入吃老本泥潭无法自拔的同时,它的人才流失状况也变得愈发严重。
 
  2012 年 8 月,PopCap 第一次裁减了西雅图地区包括设计总监和制作人级别的 50 个职位,里面甚至有《植物大战僵尸》的创始人 George Fan。而由于入不敷出,当年 9 月,PopCap又彻底关闭了都柏林工作室,裁员 96 人。
 
  2014 年 3 月,PopCap 再次进行裁员 40 人。当时,联合创始人之一的 John Vechey 还针对外界关于 EA 的整合黑洞进行了回应。他表示,PopCap 运作一直保持独立,整顿的决定没有受到 EA 的任何压力,完全由 PopCap 方面做出,“如果没有 EA 为我们撑腰,裁员只会比如今更为严重。”但是当年 9 月,John Vechey 也离开了 PopCap,之后另外两位创始人 Jason Kapalka 和 Brian Flete 也先后离职 EA。
 
  事实上,一切都是在 2011 之年后变糟糕的——在 PopCap 以 7.5 亿美元的价格被 EA 收购后。
 
  PopCap 的江河日下似乎与美国游戏厂商 EA 的收购魔咒脱不了干系。
 
  自从 1991 年上市以来,EA已经收购了近 40 家游戏领域的企业,囊括的游戏品牌不乏《命令与征服》、《创世纪》、《模拟人生》、《极品飞车》、《疯狂美式足球》、《荣誉勋章》、《模拟城市 4》 等经典作品。
 
  但是,许多被 EA 收购的公司都逃不了被重组或解散的魔咒,比如因《红色警戒》出名的西木工作室、开发出《地下城守护者》的牛蛙工作室(Bullfog)以及推出《创世纪》系列的 Origin Systems。
 
  据彭博报道,EA 的收购的套路往往是,先找一家生产爆款游戏的公司,获得这家公司和它的财产,然后让这些公司不断地产出游戏续集。有时,结果会是员工离开、崩溃,或者是产品滞销,接着这些被收购的游戏公司便会被关闭或者并入体系当中。
 
  最典型的一个例子是美国游戏开发商 Origin Systems。这家成立于 1983 年的公司在1992 年因财务困难被收购,2004 年被 EA 关闭。
 
  在被收购之前, Origin Systems 已经推出了《创世纪》系列游戏,但同时,他们还做一些非创世纪内容的游戏。
 
  被 EA 收购后的 1997 年,Origin Systems 推出了《网络创世纪》(Ultima Online),并取得了成功。但 1999 年的《创世纪 9:升腾》(Ultima IX)却在市场上失败了,接着 EA 便取消了《Ultima online 2》、《Privateer Online》、《Harry Potter Online》等新游戏的开发计划。
 
  之后的几年,虽然 Origin Systems 依然存在,但主要是为了支持《网络创世纪》而存在。2004年,Origin Systems 的工作室终于被 EA 关闭,
 
  2005 年,创始人之一的 Richard Garriott 回顾此次失败的并购时,他表示,当初是 EA 对未来的长远规划以及应对游戏平台转变的策略吸引了 Origin Systems,而收购一开始 EA 确实也为 Origin Systems 提供了足够的资本支持和独立空间。
 
  “第一年,我们公司的规模就从 200 人增长到了 400 人,以前做 5—10个项目立马变成 10—20 个项目,我们大量使用新人。当然,最后这些项目都没能做好。我们失败了。”Richard Garriott 说。
 
  “但一旦我们有点抓狂了, EA 就开始一点点加强对我们的控制,将我们整合进大的体制里,”Origin Systems 的前员工 Spector 补充道,“在我个人看来,EA 是一个秩序森严的地方,职场竞争严重,人们互相抢资源。可能就有一些不太明智的人对 Origin 失去信心,然后做出了不合理的决定。”
 
  EA 的收购措施使它得以快速地推陈出新,但也许正是因为这种倾向于考量眼前利润的决策,才使得那些小型的游戏公司逐渐从精致沦为了平庸。
 
  这些年被 EA 并购后又关闭的公司(不完全统计):
 
  Origin (《创世纪》,《银河飞将》) - 1992 年收购,2004 年被关闭。
  Bullfrog (《暴力辛迪加》, 《地下城守护者》) - 1995 年收购,2001 年被关闭。 
  Maxis (《模拟城市》) - 1997 年被收购,2015 年关闭,但保留了品牌。
  Westwood (《命令与征服》) - 1998 年收购,2003 年被关闭。
  DreamWorks Interactive/Danger Close/EA Los Angeles (《荣誉勋章》) -2000 年收购,2013 年被关闭。
  Black Box Games (《极品飞车》, 《滑板》) -2002 年收购,2013 年被关闭。
  NuFX (《NBA Street》) -2004 年收购,2007 年被关闭。
  Phenomic (《咒语力量》, 《BattleForge》) -2006 年收购,2013 年被关闭。
  Mythic (《亚瑟王宫的阴影》) -2006 年收购,2014 年被关闭。
  Pandemic (《破坏者》) -2008 年收购,2009 年被关闭。
  PlayFish (《模拟人生》) -2009 年收购,2013 年被关闭。
 
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