听“魔方之父”说说这个烧脑玩具该怎么解
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听“魔方之父”说说这个烧脑玩具该怎么解

日期:2016-12-03    来源:第一财经    作者:陈琳    浏览:2645

魔方与人之间产生的奇妙互动,即便在手游、电脑游戏盛行的年代也未曾发生变化。任凭VR、浸入式虚拟体验如何真实,手脑并用的魔方解谜仍能牢牢俘获人们的兴趣。

1974年,匈牙利人厄尔诺·鲁比克发明魔方,之后这种益智玩具迅速走红
 

上周现身上海科技馆的“魔方之父” 摄影/任玉明
 
  “别自卑,没能完全复原魔方的人又不止你一个,每个人各有所长。”这不是厄尔诺·鲁比克(Ern? Rubik)第一次“安慰”那些向他抱怨魔方有多烧脑、多挠心的人了。
 
  1974年,在匈牙利布达佩斯应用艺术学院任教的鲁比克,经过苦思冥想和精心计算之后,创作出了这种由三阶方块组成的物件。上世纪80年代,全世界约有七分之一的人在玩魔方,有人为它冠以“智力玩具之王”的称号。据统计,迄今为止,不包括盗版在内,全球魔方销售已超5亿,而以其为基础设计的变种也在更新迭代。
 
  近日,上海科技馆举行的名为“超越魔方——和鲁比克面对面”科普大讲坛上,众多孩子在家长的鼓励下手持魔方,兴致勃勃地冲上讲台,只为在“魔方之父”面前一展玩转魔方的技能,和他合影。“刷刷刷”,一时间,台上全是塑料魔方转动发出的摩擦声,场面蔚为壮观——即便在当下,各种花哨的电子智能游戏终端已经取代很多传统玩具在孩子心中的地位,魔方依然富有吸引力。
 
  在鲁比克看来,魔方并不只是专为愉悦孩子童年而设计的烧脑玩具。“也许是因为它的构造看上去很简单,而且总被放在玩具柜台上,人们才会形成这种固有观念。”接受第一财经专访时,这位白发苍苍、目光有神的 72 岁老人,用带着点口音的英语说,自己并不希望魔方玩家一味追求复原魔方的速度。与寻求外界帮助相比,他更鼓励玩家独立完成魔方游戏。“有人因为背了口诀,掌握了所谓的技巧,能够迅速复原魔方,其实也失去了很多探索的乐趣。”
 

魔方的原型
 

拆解后的内部结构
 

1975年鲁比克为魔方申请的专利
 
  一个月才解开谜题
 
  要完全复原魔方,如果没有掌握一定的技巧,或是接受专业的训练、没有计算机软件的帮助,的确不是一件容易的事情。留美结构生物学博士徐峰峰就表示,从小自己就是“学霸”,但未能解开魔方一直是她的梦魇和心结。而在电影《当幸福来敲门》中,威尔·史密斯扮演的男主角正是凭借一手无师自通、迅速复原魔方的本领,当即被华尔街的大佬留用,因为后者被魔方彻底难倒了。
 
  据说,“魔方之父”也差点“作茧自缚”——鲁比克第一次尝试完全复原魔方,花了近一个月时间。鲁比克并不否认这个传言,但他坦言,自己彼时是在同时寻找多种复原途径。而他很享受思维在具象和抽象、数字和空间之间的快速穿插和切换。“当时花那么多时间解魔方,是想证明我发明出来的魔方是可以被人解开的。但擅长制作钢琴的匠人和优秀的钢琴弹奏家,完全是不同的两码事。”
 
  实际上,鲁比克之所以发明魔方,只是为了在建筑系授课时,为学生提供一种训练思维方法的工具。“最开始时,我想打造一种立体三维的、可以随意转动的物体。”他制作过几种3D模型,想要培养学生以手脑并用的方式对抽象、复杂事物产生“真正”的知觉认识。
 
  “发明魔方是我的命中注定的经历。”鲁比克表示。他的父亲是一位诗人和滑翔机设计师。由于家庭的熏陶以及从小耳濡目染,鲁比克对绘画艺术、机械装置都有所了解,而建筑学科班出身的他还有不错的数学天赋,也希望尝试新的教学方法。丰富的知识储备加上足够的动力,修改了几次教学模型,用木块和环形针构成解谜小教具——魔方雏形应运而生。
 
  看似朴素的方块,在教学实践中释放出让人挫败却欲罢不能的魅力。富有商业头脑的鲁比克看到了魔方的潜力,决心以轻巧的塑料替换木材,让这个小教具变成真正的商业产品。当然,他的创造完全不局限于魔方,之后,他于1977年和1985年打造的“魔法蛇”(Magic Snake)、“鲁比克魔法”(Rubik’s Magic),也都行销全球,销量达百万级。而鲁比克360、魔板、魔表、魔尺等一系列智力玩具,让他名利双收。
 
  不过,其中最成功的非魔方莫属,尽管它的构造在鲁比克所有作品中看上去最为简单。在魔方被发明40多年时间里,这个人为构造的“迷宫”从未冷清过。各种魔方变种接连出现,从正方体向各种形状延伸,复原难度大大增加。而在各种魔方竞技比赛上,人们不断挑战各种变种魔方的极限,追求速度也寻求更优化的算法,力图将“解决问题”的艺术发挥至极限。
 
  “即使一些魔方并非出自我的授权,只要孩子们能玩到魔方,也未尝不是一件好事。”鲁比克似乎并不在意魔方被“山寨”,他认为另一些事情更重要。“从诞生伊始,魔方就成了迷宫一般的存在,而我一直以来的疑问是,人类有没有强到能找到回头路,发现复杂与简单之间彼此微妙的关联。”
 

1981年,鲁比克和女儿玩魔方
 

变种魔方
 

世界上最大的魔方拼图在中国澳门,由85,794个魔方组成
 
  “离开了人,魔方什么都不是”
 
  “那么,您说一说,解开魔方到底该用什么有效的方法?”一位从未能完整复原魔方的姑娘,把懊恼和焦急都写在了脸上,在讲坛上怯生生地向鲁比克发问。
 
  “为什么魔方很难解?因为它看上去非常容易,但当它转动起来,一系列复杂的关联变化就开始了。”鲁比克解释,魔方有八个角块,只能有三个方向可供移动,十二个棱色块也只有两种可能出现的动作。尽管如此,经过简单的排列组合,可能性还是多种多样。
 
  “当你转动魔方的时候,其实很多的事情悄然发生,你要做的就是探知这一系列变化,去学习、去了解,明确哪些信息对你解开魔方是重要的,哪一些不那么重要。”为了更直白地说明其中的关窍,鲁比克以开车的场景做了比喻。“当你开车的时候,通常是不会往两边看的。因为行驶途中,两边的信息虽然芜杂,但没那么重要。玩魔方的过程中也是如此,你要对信息进行甄别筛选,对魔方的结构加以区分,因为每个块进行的运动和功能都是不一样的。”
 
  此外,玩魔方也是释放个人记忆力的时候。魔方的每次转动都有一些规律和规则。熟悉的玩家,通常会在很短时间内精确记住魔方当前的每一个位置。这还不够,由于魔方是三维的,人只能观察到眼前所呈现的的部分,而不能看到魔方的全部。这就需要玩家在脑海中自行绘制完整的魔方。“这就是说,我们不仅需要记住看得见的部分,也需要记住看不见的部分。以此为基础,在脑海中规划接下来怎么转动,然后再进行实践。”
 
  按照鲁比克的说法,要解开魔方之谜,需要结合空间想象力、充分的记忆力,以及迎难而上的学习能力和动手能力。往深了说,他将魔方和宇宙万物进行类比。“无论从宏观还是微观来看,宇宙都无穷无尽,但是它的组成要素非常简单。这和魔方的特性非常相似。”
 
  至于在网络上点击颇高的视频中,极客研发出的能在一秒解开任何一种魔方,包括难度最大的异型魔方的强大软件,鲁比克不以为然。“记住,魔方在和人打交道时才会焕发出生命力。”鲁比克多年来一直秉承着这样的观点:离开了人,魔方什么都不是。
 
  魔方与人之间产生的奇妙互动,即便在手游、电脑游戏盛行的年代也未曾发生变化。任凭VR、浸入式虚拟体验如何真实,手脑并用的魔方解谜仍能牢牢俘获人们的兴趣。正如鲁比克所言:“在你转动魔方的时候,魔方也在转动你。从这一点上来说,魔方就像一张画纸,有了框架,还需要人们去写写画画创作,创造出属于自己的作品。”
 
  (图片如无说明,来自maker.me网站)
TAGS: 魔方 智力玩具 益智玩具 鲁比克

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