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2017科技业最重要的故事:任天堂及王者归来

日期:2017-12-15    来源:界面新闻    作者:谢晓君/编译    浏览:1313    评论更精彩

任天堂的再度崛起让我们重新感受到了这份因游戏而生的、简单的快乐……
2017科技业最重要的故事:任天堂及王者归来
 
  这些年来,各种充斥着噱头的游戏产品让人倍感厌烦,但任天堂的再度崛起却让我们重新感受到了这份因游戏而生的、简单的快乐。
 
  五年前,任天堂危机重重。由于Wii的销售额再无起色,任天堂公司出现了多年来的首次亏损。
 
  之后,Wii U游戏机推出市场,这款家用游戏机不仅仅是Will的后继机种,还被视为任天堂公司的救命稻草。
 
  但这款经过精心设计的游戏机反而让公司的发展形势愈发不利。游戏机名字就令人困惑(仿佛让人以为它是这是Wii的配件),设计也不够全面(为什么控制器是一个基本没用的平板电脑?),并且缺席诸多经典游戏系列(比如银河战士,任天堂最为著名的游戏系列之一)。
 
WiiU。图片来源:任天堂
WiiU。图片来源:任天堂
 
  因此它成为了任天堂有史以来最差劲的家用游戏机,随着该公司在2013、2014年连续亏损,任天堂似乎正处于被时代淘汰的边缘,公司仅残存着最后一丝脉搏。
 
  然而,任天堂总是能从失败中挖掘出最大的成功。这个公司开发出了以运动控制为特点的Wii,并将电子游戏行业的着眼点从1983年推出的红白机(Nintendo Entertainment System)中转移了出来,以试图在千禧一代中期夺回游戏市场的份额。
 
  这家备受业内人士尊敬的公司并没有在即将到来厄运面前低头,相反,它似乎要迎来又一次的崛起。
 
  后来的结果也并不完全出乎意料了。虽然在从Wii到Wii U游戏机的产品过渡中,任天堂又失去了近1亿的用户。但之后,任天堂Switch这款最新的游戏机让公司再一次反败为胜。
 
  这款采用家用机掌机一体化设计的游戏机竟成为了世界上很多地区最畅销的游戏机。在不到10个月的时间里,它已经收获了很多与“史上最佳”荣誉相当的头衔。
 
  任天堂Switch获得了热烈的市场反响,而SNES迷你版也备受大众欢迎。在这两款畅销游戏机的带动下,显然,任天堂会在之后很长的一段时间内都处于上升状态。该公司的东山再起也成为了2017年科技界为数不多的正面例子之一。
 
SNES迷你版。图片来源:CNET
SNES迷你版。图片来源:CNET
 
  实际上,新年伊始时任天堂的发展态势并不乐观。在过去的一年里,Wii U只卖出了1300万部(与Wii的1.01亿部相比),库存不足的任天堂迷你红白机(NES经典款)也没有满足玩家的怀旧之情,反而还激怒了他们。
 
  在这种情形之下,公司迫切地需要一场胜利。今年1月的一场媒体活动中,任天堂Switch正式发布,遗憾的是,这场活动并没有燃起公司的信心。任天堂并没有着重于对软件及其在线服务进行宣传,但这两者都是现代游戏机的重要组成元素。
 
  任天堂Switch最终的官方售价为300美元,但就像更强大的PlayStation 4和Xbox One一样,在发布会结束后,该公司的股价下跌超过了5%。
 
  这一切似乎已经耗尽了玩家们对任天堂的耐心,但值得庆幸的是,任天堂后来发布了《塞尔达传说:荒野之息》,就因这款游戏,公司长期以来的反消费行为竟被原谅了。在一个充斥着各种娱乐性的、玩世不恭的IP套现时代,任天堂采用了一种公式化的怀旧专营权,对开放式游戏机制进行了全新的改造。
 
《塞尔达传说:荒野之息》
《塞尔达传说:荒野之息》
 
  《塞尔达传说》将新旧元素结合,它借用了《上古卷轴:天际》和《我的世界》的元素,但却让这些就元素重现了奇怪、神秘和无畏的感觉。很多玩家第一次感受到他们启动了《塞尔达传说》或《时间的碳元素》的快感。这款游戏是今年最受好评的游戏,大家对它的盛赞证明了无论多么玩世不恭的游戏玩家,内心也总会有一个柔软的地方暗藏对任天堂经典游戏的怀念与喜爱。
 
  《塞尔达传说》这款游戏一推出,任天堂Switch就从一款普通的新产品摇身一变,成为了游戏爱好者们人手必备的机器。
 
  任天堂Switch刚开始发售就售罄其实并不令人意外,因为即使是“灾难性”的Wii U也能做到这一点。
 
  但在之后夏季的几个月里,任天堂Switch竟能一直处于售罄状态,这就意味着任天堂这次确实是创造了一个特别的产品。任天堂Switch有一部分的吸引力在于它的核心噱头,即它可以既作为手持设备又可以连接电视使用,这让它跟市场上其他游戏产品形成了显著的区别。
 
  任天堂Switch这种双用性其实是对此前Wii U的突出功能进行了完善,它的平板电脑控制器现已允许双屏游戏和部分手持游戏。当Wii U还在不断引进更多触屏软件时,任天堂Switch的便携性已经让每款游戏都受益了。这一功能让它不仅替代了Wii U,而且也足以替代任天堂此前的便携式游戏机3DS。
 
2017科技业最重要的故事:任天堂及王者归来
 
  24岁的吉尔·奥多姆(Jill Odom)目前居住在美国阿拉巴马州诺斯波特市,她也直接忽略了Wii U,正在考虑为了《上古卷轴:天际》这款游戏入手一部任天堂Switch,因为这样她出门也可以带着游戏机了。
 
  “它的便携式这一优点实在是太赞了。”奥多姆说,“在感恩节假期回家看望家人的时候,我就可以在那里玩《塞尔达传说》,而不是一天到晚跟家人念叨着‘我想回家玩游戏了’。”
 
  在任天堂Switch取得成功之后,任天堂公司再次证明,不论新旧,它的游戏是可以大卖。4月发布的《马里奥赛车8》现在已经成为了任天堂Switch第二畅销的游戏。《Splatoon》是Wii U上的成功原创游戏,在Switch上推出续作后,其销量已达300多万。
 
  哪怕是在公司1月份的会议上并不被看好的《Arms》和《1–2-Switch》这两款游戏,也在全球卖出超过100万份。
 
  但让系统核心真正走向了“后塞尔达”阶段的,定然是《超级马里奥:奥德赛》这款开放世界动作冒险游戏。与《塞尔达传说》一样,这款游戏设法保持了《超级马里奥》三十年来的核心元素,同时也为游戏玩家带来了新颖的体验。
 
《超级马里奥:奥德赛》
《超级马里奥:奥德赛》
 
  任天堂Switch的成功不仅让行业观察者感到惊讶,也出乎任天堂自身预料。在推出Wii U的几年里,它一直在研究如何跨平台实现业务多元化,包括智能手机游戏(这已经完成得很好了)和打造一个所谓“以健康为主旨的平台”(到目前仍没有实现)。
 
  如今,任天堂已经把本财年Switch的预期销售额从1000万提高到了1400万,据传该公司明年还将生产3000万台Switch游戏机。在短短几个月内,Switch就成为了任天堂未来的中坚力量。
 
  当然,不管任天堂Switch成功与否,任天堂公司都不会放弃业务模式多样化的方针。对于那些不热衷于最新款马里奥或塞尔达游戏的玩家,任天堂公司也为他们推出了SNES经典款游戏机作为节日礼物。
 
  该公司已经承诺,相较于去年一机难求的NES迷你版,SNES迷你版的产量将会更大。而且在最近几个月内,这款机子的销量已经成功地超过了PS4和Xbox One。同时,一些游戏机以外的项目也即将亮相,如《超级马里奥》电影和任天堂主题公园,这表明任天堂公司将会找到有效的方法,在传统的游戏机发行周期之外也能通过其他产品去塑造自己的品牌。
 
任天堂主题公园。图片来源:任天堂
任天堂主题公园。图片来源:任天堂
 
  然而,谁也没法保证任天堂公司当前的发展势头会一直保持下去。这些年来,任天堂公司不断发行游戏机,还捆绑销售游戏软件,这已经在游戏界臭名昭著了。
 
  因此,很难相信塞尔达和马里奥这两款游戏一下子就会获得好评。虽然任天堂Switch的销售量已经超出了预期,但它还需要一些其他的辅助以达到像Wii这样的普适性。
 
  欧睿(Euromonitor)的高级玩具及游戏分析师马修·哈达克(Matthew Hudak)表示:“它要走的路还很长。这款游戏机能否长期成功部分取决于它是否也能引进一些其他特点,以吸引休闲型玩家……其实在怀旧方面,这款游戏机确实比之前的Wii多下了功夫。”
 
  目前还不清楚,任天堂Switch这款游戏机是否会在游戏领域产生深远的影响。索尼曾表示,在PSV之后,它们并没有计划推出其它掌机设备。而微软目前正试图整合其Xbox和Windows平台,但也并不是往便携方向去设计。
 
  虽然很多第三方厂商愿意为任天堂Switch移植游戏,但Switch仍没有办法给目前最热门的大作提供移植的可能。之前,当Wii被推出的时候,体感几乎已被认为游戏界未来走向,而如今,任天堂Switch相似的热度同样引起了业界不少担忧。
 
  但也许这是最好的结果。如果任天堂不是想要重塑大家玩游戏的方式,而是谦虚地展示其能为玩家提供的包括家用或是便携式的游戏服务,那么任天堂Switch这款游戏机或许会减少过高的期待。对于长期支持该公司的粉丝而言,能看到任天堂仍有能力将现代游戏设计理念与出色的游戏易接受度结合在一起,这确实是非常令人鼓舞的。
 
  在这数十年间,任天堂曾推出过很多噱头产品,有些的确为它带来了成功,但有些对这个公司而言几乎是致命打击。这一次,任天堂把游戏产品回归简单。在这样的一年里,这份简单的快乐是值得被珍惜的。居住在亚特兰大的凯尔·斯台普顿(Kyle Stapleton)今年三十岁,入手了一部SNES迷你版游戏机的他表示:“任天堂这个品牌对我来说一直代表着奇思妙想和像孩子般的奇迹。相较于2017年所有的疯狂而言,这款游戏机的出现就像是让我们舒服地喘了口气。”
 
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