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教育机器人市场巨大,但需克服同质化、玩具化挑战

日期:2017-10-16    来源:澎湃新闻    作者:记者:王心馨 实习生:张唯    浏览:3584    评论更精彩

“机器人、无处不在的屏幕、语音交互,这些都将改变我们看待‘电脑’的方式。一旦看、听、阅读能力得到提升,你就可以以新的方式进行交互。”
教育机器人市场巨大,但需克服同质化、玩具化挑战
教育机器人市场巨大但需避免同质化、玩具化。
 
  “机器人、无处不在的屏幕、语音交互,这些都将改变我们看待‘电脑’的方式。一旦看、听、阅读能力得到提升,你就可以以新的方式进行交互。”这是微软创始人比尔·盖茨(Bill Gates)在今年年初一次采访中给出的预测。他认为,未来机器人会像如今的个人电脑给消费者带来轰动效应。
 
  如今的机器人市场风生水起,尤其是在服务机器人领域。根据研究机构对机器人市场的预测,在2020年前,服务型机器人的全球市场总额将会攀升至182亿美金。而作为服务型机器人重要分支的教育机器人,全球市场总额也将达到2.4亿美金,并且以每年15%左右的速度增长。
 
  教育机器人的主要受众是陪伴学龄儿童。由于二孩政策的放开,中国每年将带来500万-600万的新增出生人口,这背后是2000亿的消费市场。其次,中国儿童消费占家庭总体消费的比重也在不断攀升。在父母不愿输在起跑线的愿望下,中国教育机器人市场显得十分活跃。而中国市场也被认作是最有未来的市场。
 
  市场巨大但同质化严重
 
  巨大的市场也吸引了众多的教育机器人创业者,但创业者众并不意味着这个市场有了更好的产品。
 
  相反,这个市场反而却呈现了同质化严重的问题。作为万千创业者中的一员,子歌教育机器人(深圳)有限公司(下称“子歌”)的创始人兼董事长刘颀在接受澎湃新闻(www.thepaper.cn)采访时认为,目前,教育机器人的同质化特征已经显现:外形相似且功能雷同。通常是一个通用性的机器人形态,可以问天气,可以问任何相关的他提供的标准化的服务 。
 
  在这种情况下,用户很难有自己定制的内容和个性化交互。 这一点,澎湃新闻(www.thepaper.cn)在参观2017年世界机器人大会时也深有体会。在这次展会上,教育机器人品牌众多,外形虽有区别但辨别度不高,并且一旦问及功能和特色,大都只有询问天气、方位等功能。
 
  除了同质化问题外,教育机器人市场还面临机器人玩具化的危险。这对于培育学龄儿童市场来说是个危险的信号。在刘颀决定进入这个市场前曾做过样品调查,然而他发现,目前市场上99%是语音对答机器人,它的内部核心只是一个麦克风,外面套了一个塑料壳,然后做成各种可爱的形状来做对答。这样的机器人只是外形不同而已,且功能单一。对于学龄儿童的用户体验造成了极大的损害。
 
  这一点上海元趣信息技术有限公司CEO吴义坚也深有体会,他曾在接受澎湃新闻采访时称,现在机器人的市场非常乱。小到一两百块的读书机叫机器人,做玩具能跳舞的也叫机器人。在消费者还没有真正拥有体验好的产品之前,行业里有些参与者就把消费者的信任透支了,过度营销。
 
  初创企业交出的产品一开始不一定都是十全十美的
 
  教育机器人市场的同质化也给创业者带来了挑战。在刘颀看来,机器人是资本密集行业,这意味着初创企业交出的产品一开始不一定都是十全十美的。
 
  “我的理解是,机器人发展的需求已经很明显了,未来肯定每个家庭会需要一个智能机器人。现在可能机器人有各种问题,不完善的地方,可能它只是一个60%成熟度的产品。但如果我们回看我们过往的电子消费品,你会发现第一代笔记本电脑,当时可能会有散热慢,背着重,反应慢的特点。但这完全不影响十年以后它变成一个生活的必需品 ”刘颀说。 基于这个判断,刘颀觉得这个行业是需要快速量产,快速得到市场验证,快速的产品迭代的一个行业。因此,他们的团队在产品量产前就完成了4轮迭代。
 
  其次,如何避免同质化意味着一个公司是否拥有特有的优势,尤其是在“软实力”上。有些公司会从硬件技术上入手,比如,从语音交互上入手,将幼儿或是儿童的语音交互的特点发挥到极致。也有些公司更愿意从语音交互的内容上着手,体现自己的差异化。对于子歌机器人公司来说,刘颀选择的是建立自己的机器人内容。
 
  目前,子歌的馒头机器人就组建了儿童知识图谱,并有超过3000小时的独家授权儿童教育内容。“我们把这个知识树建完,再把果实和肉全部放在这棵树上,让它来自主做反应,相当于是自己建立数据库。”刘颀说。 有分析机构预计,到2020年,全球服务机器人市场规模将近160亿美元,而作为服务型机器人重要分支的教育机器人,预计到2020年将达到2.4亿美元,以每年20%左右的速度增长。巨大的市场对于创业者来说是一个诱惑,但如何在这个市场中保持发挥自己的优势,等风把机器人这个浪潮吹起来时有所准备,或许是众多国内的教育机器人行业创业者下一步需要思考的。
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