游客,请登录     注册
好莱坞式黔驴技穷:连《水果忍者》都被改编成电影
IP授权 | 产业

好莱坞式黔驴技穷:连《水果忍者》都被改编成电影

日期:2017-08-07    来源:虎嗅网    作者:编译 成长的人生    浏览:1129

这并不意味着《水果忍者》就铁定能搬上银幕。要考虑的因素太多了。
好莱坞式黔驴技穷:连《水果忍者》都被改编成电影1
 
   虎嗅注:原创稀缺,IP 资源告急,好莱坞在繁华的假象下一片贫瘠。续集出了一部又一部,能改编的文学作品和游戏也所剩无几,逼得从业者们几乎要上天入地去找题材。制片人特里普·文森就是其中一个。在四处寻找 IP 无果后,他突然想到了 2013 年《乐高大电影》的出奇制胜。终于他放弃了寻找现成 IP 的想法,转而投身游戏界挖掘故事题材,并很快相中了《水果忍者》这款简单粗暴、无角色也无故事的游戏。

  如今改编工作已进行了数月之久,叫人很是期待最终成果——希望它能超越《乐高大电影》,最不济,也要胜过近日屡遭差评的《表情奇幻冒险》。为了探究这部电影的诞生史,《纽约时报》记者 Alex French特意采访了特里普·文森及其他相关人等,并给予了详细记述。

  原文原载于《纽约时报》,原标题为 How to Make a Movie Out of Anything — Even a Mindless Phone Game,作者 Alex French,虎嗅编译(有所删减与浓缩)。
 

 
  2013 年的一天,电影制片人特里普·文森向往常一样登陆影评网站 Variety。闲逛期间他突然瞥见一条新闻,心里顿起惊疑:“怎么?有人要拍一部什么‘乐高大电影’?没角色,没主题,没故事,什么都没有……拿这样一堆玩意儿能拍出什么花样?”文森百思不得其解。
 
  踏入好莱坞十四年以来,这位熟手早已摸透了所谓“爆米花电影”的运作之道。作为一个其作品常年徘徊在烂番茄排行榜中下游的人,或许他此生都无缘奥斯卡,但这并不妨碍其作品被接二连三地投入影院,并不断为自己换来能继续混迹于好莱坞的通行证。
 
  文森的生存之道很简单:相物而动。他很会掂量市场上现有的各类作品,从中嗅出符合大众时下胃口的 IP。用他自己的话说就是:“在电影选材上要想走捷径,不妨直奔那些已被大众过目难忘的游戏。”
 
  这的确是文森的经验之谈。2008 年,他参与制作了《地心历险记》(改编自凡尔纳的经典小说《神秘岛》);2012 年他再推续集;2013 年他执行制作了《韩赛尔与格蕾特:女巫猎人》(改编自《格林童话》中的《韩赛尔与格蕾特》);如今,他又操刀改造起了另一篇格林童话——《白雪与红玫瑰》;与此同时,出自其手的连续剧版《无间行者》(改编自电影《无间行者》)也已投入筹备。
 
  很明显,文森的很多作品都是“有本而来”,所以他才会在看到别人打算用一堆玩具编故事时感到匪夷所思。在怀疑中他观望着。
 
  直到 2014 年 2 月 7 日,《乐高大电影》正式上映,在取得了首周 6900 万美元票房的开门红后(译者注:在美国电影史上所有二月开画的影片中,该电影的首周票房成绩位列第二,仅次于《耶稣受难记》;而在当时所有非续集动画电影中,该电影的首周票房成绩也名列第四),该电影一鼓作气漂洋过海,最终拿下了全球票房 4.7 亿美元的成绩(制作成本约 6000 万美元),并且收获了几乎众口一致的赞誉。
 
好莱坞式黔驴技穷:连《水果忍者》都被改编成电影2
 
  这样的成绩让文森觉得:真神,真新鲜,真赚钱。于是他开始破除偏见,也去发掘那些被视若无睹的 IP 了。他认为,某些已被人们所熟知、且不会让他们觉得有太大文化隔膜的素材,应该就是他进行翻新(或者说再创造)的最佳选择。
 
  由于之前他曾因改编凡尔纳和格林兄弟的作品而尝过甜头,所以他把目光再次投向了这两类作品所在的领域——公有领域(译者注:“公有领域”指人类部分作品与部分知识的总汇,可以包括文章、艺术品、音乐、科学、发明等等。对于领域内的知识财产,任何个人或团体都不具所有权益),但很遗憾,这次他没有从中挖到宝。
 
  接着,他又把目光转向了视频游戏,指望着能淘到某款跟《古墓丽影》或《生化危机》套路相似的作品。但是很遗憾,文森再次遭遇挫败。“那些游戏公司太难讲话了”,他说。“像育碧和动视,他们有自己的影视开发部。至于其他游戏公司,想从他们那儿拿到改编权也难得很。好像对他们来说,好莱坞就只会糟蹋游戏、砸他们牌子似的。”
 
  更何况,即便上述游戏公司愿意开绿灯,也着实淘不出几个稳赚不赔的游戏。毕竟,像《古墓丽影》、《生化危机》或《使命召唤》类的大作能有几个?能拿到这样的蓝本,只要你有两把刷子,票房冲天总是指日可待的;可如果看走了眼……除非你有点铁成金的本事,否则就很可能栽个泥里爬了。
 
  前有碰壁、后有思考后,文森最终缩了手、转了向。这次他没有空手而归;因为他盯上了几乎全民参与、动辄下载量破亿的手游,并且一眼就瞥见了那款名为《水果忍者》的软甜萌——嗯,不错,从 2010 年诞生至 2016 年,这款无脑游戏的下载量已经突破了十亿大关,日活用户也达到了百万之多。
 
  就是在看到这点数据后,文森没有做任何所谓扎扎实实的思索与判断,就给《水果忍者》的开发者Half-brick 打了电话。
 
  “那可真是通‘天外来电’,”高管萨姆·怀特如是说。虽然该司对跨界翻新早已不陌生,但好莱坞对他们而言,却“犹如圣杯”。
 
  与此同时,文森也发现,跟这家公司打交道要比跟上述大牌们打交道容易多了。Half-brik 完全把好莱坞的邀约看成是提升游戏销量的好机会,而且最重要的是,因为《水果忍者》本身就没有角色、脉络、主题等故事元素可言,所以Half-brik也就谈不上要保护这、保护那了。
 
  很快,文森出具了一份很粗草的协议,主要内容如下:一、自己在一定时间内拥有对《水果忍者》的独家改编权;二、剧本卖出后,Half-brick 应将改编权卖给出价的工作室,相关细节届时再议。
 
  字,很顺利地都签了;难题,却才刚刚拉开序幕。文森仿佛直至此时才意识到,面对这样一款无角色、无故事、无血肉、无精神的四无游戏,自己简直挠头揪发,无从下手。
 
  一时间,真是难煞他了。
 
  怎么能不难呢?从上世纪 90 年代末起,好莱坞对 IP 的倚重就逐年加深,如今已经深到骨子里了。譬如在 1996 年,雄踞票房排行前 20 名的电影中有 9 部都是纯原创,而到了 2016 年,却只有一部《爱乐之城》能独享此顶桂冠,其他的,都是趴在旧 IP 上吃老本,《功夫熊猫 3》是如此,《奇幻森林》是如此,还有《星际迷航 3》、《超能敢死队》、《泰山归来》……哪个不得认这笔账?
 
  到了今年,好莱坞不但没有免俗,反倒更厉害一层了。数数看吧,《美女与野兽》、《神奇女侠》、《超凡战队》、《蓝精灵3》、《猩球崛起3》、《加勒比海盗5》……这些电影轮番上阵,一人一下把好莱坞 IP 的所有来源扒了个底儿掉——无非就是漫画、书(尤其畅销书)、游戏和续集了。
 
  这种局面让些制片人直呼绝望——包括文森。我问过他:“十多年来这种趋势越演越烈,你都是一步步经受过来的。有没有也因此大感恐慌?”“当然有”,文森说。“后来我被逼得没法,只得犄角旮旯满世界地去翻IP。”而在铁鞋踏破后,他终于意识到:捡漏已经太难,得想办法从没有 IP 的地方挖 IP 了。
 
  这么着,他把目标素材锁定在了“有粉丝、已热炒、无故事”这个类别内,然后按图索骥找到了《水果忍者》。
 
  别人的翻拍史
 
  首屈一指的当属《愤怒的小鸟》——全球票房 3.49 亿;再往后数还有《像素大战》;接着就是《死亡占卜》系列……好吧,都很成功,都充满了奇思妙想,但也都是“有米才下锅”呀。
 
  像《愤怒的小鸟》,起码在原始游戏中有主角(小鸟)和反派(绿皮猪);像《像素大战》,那里面的角色都是从老旧街机游戏里挖来的现成货;至于《死亡占卜》,那也是翻拍自孩之宝出品的玩具和同名桌游《占卜板》——至少在故事情节上不劳编剧们徒手生造,而且,人家后来还趁热打铁出了续集,更省力。
 
  而今夏上映的《表情奇幻冒险》无疑比上述作品高了一个段位。在采访中,导演兼编剧托尼·莱昂迪斯告诉我说,这部电影的构思其实始于两年前,当时他也正在苦思新 IP 的来源,结果一低头发现:原来远在天边,近在眼前。手机里那些形色各异的表情符号不就是最佳选择吗?每天不知几亿人都靠它们传情达意呢。
 
  不过,到底跟游戏不同,emoji 玩儿起来没规则,所以即便将其堆砌到一起也没有现成的故事和角色可挖。最后,还是莱昂迪斯给他们造了一个虚拟世界,编了一段传奇人生。话说它们都生活在手机里,24小时整装待发,每个 emoji 被征用时都只能保持一种表情。
 
  但在它们当中,有个名叫吉恩的家伙;由于其基因(代码)天生有错,所以它总是 Hold 不住,到哪儿都表情丰富,极大地破坏了 emoji 世界的“潜规则”——用莱昂迪斯本人的话说,这个角色正是撑起整个故事的关键。确立了关键人物后,主创团队采用了“设问→找答案→连缀编织”的办法,最终给故事贴上了血肉。
 
  如今该电影已在北美上映一周多了,且不管评价如何吧,至少票房成绩还算漂亮。
 
好莱坞式黔驴技穷:连《水果忍者》都被改编成电影3
 
  文森怎么办?
 
  但再漂亮也是别人家的孩子,文森还得想尽办法把《水果忍者》“诌”出来,否则便会胎死腹中。为了找到最合适的编剧,文森跑遍了好莱坞。
 
  2016 年3 月,经人介绍,他认识了混迹好莱坞十五年有余、且从旁门左道起家的“剧作双雄”J.P. 拉文和查得·达米阿尼。
 
  弄明白文森的来意后,他们先下载《水果忍者》玩了一通,然后双双确认:这玩意儿的确是个傻叉游戏,说白了就是通过飞刀流利、汁水四溅获得一种古怪但畅爽淋漓的快感,别无其他。但正是因为“别无其他”,才给他们后来的恣意创作留下了足够的余地。
 
  “这部电影一放,观众们就等着被石化吧”,达米阿尼如是说,“我可是能想到带着 3D 眼镜沉入剧情是什么感觉——啊!一个 6 米多高的菠萝巨怪轰然逼到你眼前,突然主角手起刀落,它瞬间被削掉半边身子,黄橙橙的浆液溅天泼地……我不把这部电影看个十几二十遍是不会罢休的。”
 
  值得一提的是,在进行创作的同时,两位编剧还要抽空去给几所小学的孩子义务上职业体验课。这就给了他们做非正式市场调查的好机会。每次向孩子们出示尚未完工的剧本时,他们都会看到同样的反应:孩子们高举单手,一指伸出,然后疯了一般开始 Chua Chua Chua Chua。
 
  对此拉文告诉我说:“不管怎么编,这部电影最终都得引出潜藏于人心的那股精气神儿,那股要摧毁一切障碍、实现我为主宰的欲望。”
 
  那么,到底从何入手?
 
  开头还是一波三折。起先二人打算以一部魔法书为引子,引出一个大战水果界邪恶霸主的故事,但这一创意被文森否决了。接着他们又编了一出,内容是“被当做实验对象的水果们因机缘巧合成了精”云云,结果也被文森否决了。
 
  几经挫折后,三人终于敲定了最终版本:说每几百年就会有颗彗星擦过地球,而且每次都会抖落下一种寄生虫。后来这种生物落到地面某农场中,感染了那里的果树。水果们遂发生变异,竟开始寻找人类作为宿主。而唯一能拯救人类脱离险境的是一群神秘忍者,这群忍者要从游戏《水果忍者》的玩家中选拔而出,并最终担负起手刃果怪、医治病者的重任。最终,一个小男孩儿、一位年轻姑娘和两位青年脱颖而出,组成了中坚力量。而事实上,这四人在现实生活中一点也不像英雄。某天,这四位小人物纷纷遭遇不幸,霉运走尽后返回各自家中;正靠《水果忍者》解压呢,结果命运之神就在此时点了他们的名……
 
  这样的剧情在达米阿尼看来,非常契合《水果忍者》的品牌内涵。“人人都能参与,人人都有机会当主宰。”他说。
 
  这一关过了后,三人走上了漫漫推销路。可真不容易啊,他们每次都要像卖艺小丑般,卯足了劲向各影视公司的大佬们演示剧本;为博这些人开心,三人甚至要不时“加演”即兴创作,不然就会有人“把目光转向窗外”,达米阿尼说。
 
  算下来他们总共演示了二三十场,其中,有五场演给了索尼不同的影视开发部门,还有四场演给了中国的影视公司。据他们所说,每位到场者都会看得兴致勃勃,甚至还有位女高管当场笑到流泪。“我喜欢这剧本,你们能不能演给我老板看看?”,这样的话他们听了不少,但热闹到最后,就是没人愿意拍板儿。
 
  直到三个月后,他们见到了华纳兄弟旗下新线电影公司的负责人。文森本以为这部电影不会合对方脾气,但没想到,演示过后对方当场决定:买下剧本。
 
  命运不定
 
  但这并不意味着《水果忍者》就铁定能搬上银幕。要考虑的因素太多了:新线的档期安排、成本预算,甚至工作室的头儿在阅读剧本时的心情……当然还不止这些。譬如拉文就说了:一定程度上忍者们的命运还取决于《表情奇幻冒险》的最终成绩。
 
  “我们真心希望《表》剧成功,因为这意味着此种挖掘 IP 的方式值得肯定,”他说,“但也要想到:该电影的成功可能会导致两种结局。一种是‘哦天哪真成功了!我们新线喜欢《水》的剧本,赶紧投拍吧’,一种则是‘哦他们干得真不赖。我们新线得悠着点儿,慢着点儿,得再好好研究研究这部剧……’”
 
  这样说来,《水果忍者》的命运还真不好说。它可能会归于籍籍无名,当然,也可能向《乐高大电影》那样大获成功。
 
  今年早些时候,我专程拜访过《乐》剧的编剧华裔美国人林暐。期间他向我提及,该电影的诞生源于他对 5 岁儿子的观察——他本想拍一部适合儿子看的电影来着。而且,他完全没料到《乐》剧的成功会激发那么多人到玩具、游戏甚至应用中去寻找电影题材。最近一次与他通话时,我感到其“鼻祖”身份令他不胜重负,因为总有公司致电给他,问他能否为他们也拍部电影。
 
  “你可知道,那些品牌十之有九都编不出故事来啊”,他无奈道。
 
  于是我绷不住,把《水果忍者》的消息告诉了他。“哦天哪”,电话那头他小小地倒抽了一口气:“谁在干这事儿啊?”
 
  附:读者对原文的高点赞评论(部分):

  显然他们江郎才尽了。一拨儿垃圾。

  —— Crossing Overhead

  表情包大电影?乐高大电影?两年内出了三部蜘蛛侠?这就是所谓“票房企业化”的结果……

  ——R.

  我不同意上述观点。本人对《科恩兄弟》的兴趣要高过对那些漫画类大片的兴趣,但这不耽误我带儿子去看《乐高》。那部电影的确是构思巧妙的佳作,我很被剧本打动和其中的艺术创意打动。比我想得好多了。孩子现在已经长大,我却始终没看到一部特意为孩子设计的电影(我们刚看过《敦刻尔克》)……我会继续等待。不要低估实力派剧作者“无中生有”的本领。

  ——MaryO

  如果一国的文化艺术现状可以说明该国社会的健康状况,就不难理解特朗普为什么会当选了。

  —— alocksley

 
IP中外授权big
TAGS: 水果忍者 改编电影

虎嗅

一个有视角的、个性化商业资讯与交流平台热度:15542     文章:32      关注TA

热文阅读
热点推荐:乐高玩具 芭比娃娃玩具 玩具批发 儿童玩具 玩具 玩具车 芭比娃娃 乐高积木 玩具批发市场 儿童玩具批发 儿童玩具批发市场 其它 赛车积木 军事套装 镜片 仿真老虎 江南styl 回力警车 超人玩具 火车头 图图 激光切割 充气足球场 PU发泡球 滑梯2013 切水果 卡丁车 遥控变形车 遥控车 四轴飞行器 水上遥控船 芭比娃娃 芭比娃娃套装 叶罗丽 指尖陀螺 小黄人感应飞行器