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智能玩具爆发前夜 银河战甲的试验与野心

日期:2017-02-06    来源:21世纪经济报道    作者:申俊涵    浏览:1161    评论更精彩

Apple对合作品牌的产品品质、创意以及品牌调性等方面都有着很高的要求,目前在Apple Store销售的中国品牌,除了大疆、优必选机器人,还有银河战甲。
智能玩具爆发前夜 银河战甲的试验与野心
 
  本报记者 申俊涵 北京报道
 
  “作为一个父亲,我经常被6岁的儿子要求陪他一起玩玩具,可说实话绝大部分玩具我玩两分钟就没有兴趣了。所以我特别希望能够有一款产品既让孩子喜欢,也让爸爸觉得刺激好玩,能够跟孩子找到共同话题,和他玩在一起。”对于维聚科技创始人杨寒来说,开发银河战甲的初衷非常单纯而美好。
 
  相信对于大部分80后、90后来说,四驱赛车可能是小时候梦寐以求的玩具。而银河战甲恰如四驱赛车的“升级版”,它将虚拟游戏的概念引入到实体战甲中,玩家下载APP后,即可通过智能手机控制自己的战甲,在各种场景中与朋友进行面对面的竞技游戏。
 
  智能手表、智能宠物、智能飞机、智能坦克……随着技术的发展以及中国家长对孩子智力开发、教育的更多投入和关注,围绕儿童的智能硬件产品层出不穷。
 
  据了解,腾讯、乐高、奥飞动漫等一批国内外公司,均已涉足儿童智能玩具产业。许多创业公司也在此领域发力,推出Galaxy ZEGA银河战甲智能对战坦克的上海维聚网络科技有限公司是其中比较领先的一家。
 
  杨寒大学毕业后曾在网易、腾讯工作,后加入儿童在线娱乐平台淘米网,负责互联网事业部。2013年初,他离开淘米网成立维聚科技,更换跑道后,从软件行业的熟手变成一名硬件领域的创业者。
 
  带着让家长和孩子玩在一起、孩子和朋友们玩在一起的美好愿望,杨寒在并不熟悉的硬件领域进行创业,且选择了游戏机器人这样一个的细分市场,硬件创业过程中,他如何解决供应链、渠道等方面的难题?
 
  试验游戏与玩具结合模式
 
  “我之前做了十年软件,觉得硬件可能是未来十年的方向,而且我觉得创业就是要做跟原来不一样的事。”杨寒说。虽然隔行如隔山,可一旦理解行业本质,找到其中的关键点,就会撬动其中的人和资源。
 
  与杨寒一起创业的另外两位合伙人,是他原来在淘米同部门的同事。三人根据之前的工作经验,把智能玩具作为硬件创业的细分方向,并在2013年拿到了天使轮以及Pre-A轮投资。
 
  维聚科技的商业设想,是把玩具与游戏结合。杨寒解释说,如果把动漫、游戏、玩具三个产业想象成三角形的三个顶点,就会发现动漫和玩具相结合已经有模式很成功的公司,如迪士尼。它每年做很多动画片和动画电影,然后再把卡通形象做成玩具来销售。动漫和游戏相结合也有很成熟的商业模式,比如淘米就是先做游戏,再延伸出动漫内容。
 
  而游戏和玩具相结合的模式下,目前还没有标志性的公司出现。这对维聚科技来说是一个巨大的机会和挑战。他们想做的就是想把游戏和玩具进行深度结合,把技术作为背后的推动力来研发产品,未来甚至可能会开辟手机玩具的新领域。这件事早几年做不了,再晚几年可能就失去了机会。现在有了移动互联网、物联网的技术基础,用手机APP控制玩具的模式恰逢其时。
 
  在玩具市场中,车、枪、球是三个最大的品类,车的市场比枪大,枪的市场比球大。虽说儿童的很多玩具都可以智能化,但车相对来说属于大的和更受欢迎的市场品类,所以维聚科技的第一款游戏机器人选择了“智能对战坦克”这样一个载体。
 
  在产品的研发设计方面,杨寒表示,新技术的应用帮助公司提高了研发效率。比如3D打印技术的普及,让产品设计迭代的周期变得很快。硬件公司原来可能一个月才能研发出一个版本的产品,现在则可以用3D打印一个星期做出来一个版本,再进行学习、验证和产品的调整。
 
  他透露,目前公司正在进行新一代产品的研发,人工智能、增强现实等科技元素将得到体现,以此增强产品的体验性和互动性。对于一些把教育功能放在玩具中的产品,杨寒则表示,银河战甲解决的就是孩子们玩的需求,目前不会把教育功能放在产品中。但相较于玩具,银河战甲更愿意把自己定义为游戏机器人,即带有娱乐的属性,也有人工智能的属性。
 
  “现在中国有一些既不懂教育也不懂产品研发的公司,在做儿童教育机器人之类的产品。我觉得这件事的营销价值大于实际产品价值,孩子在玩的过程中是否开发了智力,并不能得到很好的证实。另外,这类教育更多的还是素质教育,被主流教育体系认同还需要时间,所以我们暂时没往这方面做。”他说。
 
  苹果抛出橄榄枝
 
  银河战甲是维聚科技推出的首款产品,其对产品极致的追求,很快引起苹果的关注,双方在2个月的洽谈后敲定了合作,全面进驻Apple Store零售店,并于2016年圣诞节进驻欧洲、美国、澳洲、日本等国家及地区。
 
  作为新品牌,在初始阶段消费者的认知和认可是最难解决的问题,对于银河战甲这样一个同时是新品牌、新品类的产品尤其如此。但有了标杆渠道之后,其它渠道很容易进入,银河战甲的标杆渠道就是Apple Store。
 
  众所周知,Apple对合作品牌的产品品质、创意以及品牌调性等方面都有着很高的要求,目前在Apple Store销售的中国品牌,仅有大疆、优必选机器人和银河战甲。
 
  由于对产品性能的极致要求,公司有时候无法找到合适的零部件,不得不亲自进行更底层零部件的研发。这其中投入的时间精力和金钱,有时甚至是无底洞。
 
  “比如我们为了把产品做得很小,就尝试用非常小的电机,这种电机之前的使用场景是在智能家居的电动门锁上面。但电动门锁的电机可能就是开门的时候转一下,不会经历长时间、大电流的运转。我们在使用这种电机的过程中发现,它在某些情况下特别容易坏。”
 
  于是公司就想办法对一批电机进行测试,测试之后发现所有电机都不能达到公司的产品要求。“我们就进一步分析怎么去解决这个问题,发现比较容易坏的地方是电机的电刷,就跟工厂进行沟通,尝试对电刷进行改造,从而解决了问题。”一个小小的电机银河战甲尚且投入如此巨大的精力,更别提对用户体验影响很大的操作感、APP的升级等等,而正是这种对产品的极致态度,让一向挑剔的Apple毫不犹豫地向银河战甲抛出了橄榄枝。
 
  中国新年前夕,银河战甲团队协助Apple团队一起策划了巡回马拉松活动,在全国包括香港的12个城市连续15天举办面向消费者的“iPhone游戏迎新春:GalaxyZEGA银河战甲”挑战赛,与Apple进行了更深入的合作。
 
  从单纯的想做出一款爸爸和孩子都喜欢的玩具到现在成为Apple的合作伙伴,银河战甲在智能玩具领域的试验恰如业界的一股清流,不功利但是恰到好处。(编辑 林坤)
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