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承载一代美国人上世纪的童年回忆,横跨半个世纪的玩具卡车
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承载一代美国人上世纪的童年回忆,横跨半个世纪的玩具卡车

日期:2016-12-05    来源:界面    作者:B座12楼    浏览:1641

乐高、孩子宝、费雪......这些玩具品牌想必已经被大众所熟知,但此文作者讲述的这个玩具——Hess玩具卡车,却承载了一代美国人上世纪的童年回忆,并非专业的玩具工厂,它是靠什么横跨过去这半个世纪的?
  作者:Andrew Liptak
  编译:B12
 
  某天我在购物大厦闲逛时,推门走进了一家节日商店。如期待中的那样,这里有着各种廉价商品:2美元的DVD,成堆的豆娃娃(布偶玩具),还有一些艺术仿制品。而在一处桌子上,那里堆积着的是历史悠久的 Hess 玩具卡车。
 
  我5岁的时候,两辆Hess玩具卡车首次出现在家里的圣诞树下面——一辆给我哥哥,另一辆我的。长瘦的包装盒上是一幅装饰图:一辆 Hess 油罐车停在公司旗下的加油站旁,再加上盒子整体的白绿双色搭配,整个场景营造出田园风格的假日气氛。之后每年的圣诞节,我也都在期待得到下一个Hess玩具(当然得是新款的)。
 
  不过,我当然也不是唯一的Hess「拥护者」。购买Hess玩具早已成为众多家庭的传统清单——即便 Hess已经不再开设自营零售店了。
 
承载一代美国人上世纪的童年回忆,横跨半个世纪的玩具卡车
 
  1933年,Leon Hess 创建了 Hess 公司,他购入一辆二手卡车并开始为消费者提供加油服务。「从缅因州到佛罗里达,Hess 的logo几乎是无处不在的,」Tina Davis 和 Jessica Resnick-Ault 在他们的自传 Hess: The Last Oil Baron(2015)中记述道。「每个加油站点都漆有白色的油漆,这让它们看起来干净整洁、变得更受欢迎。」
 
  1964年,Hess 想要找到一个方法来鼓励更多的人在他们的加油站停靠,于是他萌发了生产玩具卡车的想法。「无论收入多少,每个人都能负担得起一件高质量,有趣又经久耐用的玩具,对他而言这件事是很重要的。」 Hess 玩具卡车总经理 Justin Mayer 解释道。Hess 也曾要求所有卡车(玩具)都配置电池。
 
承载一代美国人上世纪的童年回忆,横跨半个世纪的玩具卡车
 
  1964年感恩节,Hess 出货了第一批玩具,定价 1.29 美元(相当于2016的10.05美元)。玩具卡车的形象设计是基于公司旗下油罐车的复刻,车身上有标志性的加油管,「油箱」 则可以用于灌水(而非汽油)。不同于当时的绝大多数玩具,Hess在迷你的卡车车身上还配置了工作灯。「这在当时真的是一项创新的举动,」 Mayer 特别指出这一点,「以那样(低廉)的价位,玩具卡车一售而空。」
 
  第二年,Hess 再贩了玩具卡车。之后这也成为了一项传统,Mayer 解释道,父亲们时常会出去排上数个小时的长队为孩子们购买玩具卡车。
 
  随后几年,Hess 也发售了更多的玩具卡车,包括加油船、消防车和拖车等,每项都是公司过去庞大的用车系统所使用过的车型。这些玩具也变得越来越流行,它们很有创新性,但也许最重要的是,它们要比其他的玩具廉价很多。
 
  随着品类的增多,爱好者的情绪也日益高涨,玩具卡车也成为了许多收藏者的选择之一,有些人买来是放在家里展示,另一部分则是送给自家的孩子们。
 
  其中一个团体就是「Hess 玩具卡车收藏者社区」,来自 Facebook 的一个团体,由超过 3000 名粉丝组成。社区发起人 James Galdo 和 Frank Zottola 通过线上渠道与其他 Hess 爱好者进行沟通交流。「过去没有什么地方能给 Hess 玩具卡车收藏者们碰面」 Frank 解释称。据悉,每年这个团体会在 East Coast Toy Soldier Show举办年度见面会。
 
  一个独特的社区:每个人都可以分享对 Hess 玩具卡车的真诚之爱
 
  「Hess 玩具卡车收藏者社区」的Facebook主页很有活力(时常刷新状态)。这个团体的会员们会相互收购、销售玩具卡车,上传拆箱视频,分享最新见闻,讨论玩具个性化的技巧。在这个上面,每个人都可以分享自己对 Hess 玩具卡车的喜爱之情。
 
  这个社区将爱好者培育成拥有独到眼光的收藏家。「我们试着去教会所有人认识玩具」,James写道,「以及如何辨别盗版产品。」近年来,稀有的 Hess 玩具价格持续上涨,过去的这些微小汽车玩具今天在eBay上已经可以被转售至上百甚至是上千美元。一个毫无戒心的买家很容易会被假冒产品所蒙骗。
 
承载一代美国人上世纪的童年回忆,横跨半个世纪的玩具卡车
 
  2012年,Hess 开了一家网上商店来销售玩具卡车。基于这种情形之下,商店成为唯一可以提供玩具卡车售卖的场所。「我们发现,每年都有爱好者离开线下。」Mayer说。
 
  选择线上渠道这一举动是偶然的:2014年,玩具卡车发布50周年之际,Hess宣布将其加油站出售给马拉松石油公司。 紧接着他们发布了另一个公告:Hess将继续生产玩具卡车,线上、线下渠道也继续提供购买途径,Hess 也保证玩具卡车将继续保留在 Hess品牌旗下生产,虽说加油站已经被出售了。
 
  加油站被出售,Hess 玩具卡车之路还将继续
 
  2014年,产品系列增加了一艘太空巡洋舰,一辆运输卡车,以及一辆油罐车,其中在油箱中还塞了一个1964年玩具的复刻版。
 
  Mayer说,通过线上销售渠道,这些玩具卡车再度受到了大众欢迎。 虽然公司没有发布销售数据,但 Hess 玩具卡车依旧是每年圣诞节最畅销的玩具之一。“去年是产品最早售罄的一年,” 他补充说。 今年的情况也可能和去年相仿。
 
  今日展会上,公司为2016年的新型卡车和高速赛车开了一个简短的发布会。 “我们希望之后这些系列还能继续更新迭代。” Mayer 期待道。
 
承载一代美国人上世纪的童年回忆,横跨半个世纪的玩具卡车
 
  这半世纪以来,James 和 Frank 创建的这个 Facebook社区也不是唯一受到的产业鼓舞的社区。 另一个特殊的销售主页——Ray 的 Hess玩具卡车,拥有超过2000个粉丝。 而公司的官方网页则有接近100,000个粉丝。
 
  其他同行公司也尝试过发售类似的玩具,但长久以来,只有 Hess 持续保持着高水平的粉丝忠实度。之后竞争对手可能还会发布华丽的新款玩具车,但五十年的传统是 Hess 辛苦打下的基石。
 
  回到商场的小商店,我看着一排的盒子:从上世纪80年代后期到去年的最新款一应具有。这些商品的包装还保养的很好,只需20美元,这些经久不衰的节日礼物就能囊括其中。
 
  我知道:我的童年玩具最近已经不在封闭于地下室。配置了新电池,玩具们在我儿子手中焕发了第二次的生命。今年圣诞节,他将会得到 2016年的新款 Hess 卡车,就像我当年那样。
 
  本文编译自 The Verge
 
TAGS: 玩具品牌 Hess 玩具卡车

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