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互动玩具《小龙斯派罗》背后的游戏王科蒂克
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互动玩具《小龙斯派罗》背后的游戏王科蒂克

日期:2015-11-20    来源:FT中文网    浏览:2968

已引起迪士尼(Disney)和任天堂(Nintendo)效仿的《小龙斯派罗》,成为了一个售出2.5亿人形玩偶、总值30亿美元的特许销售系列,与此同时Zynga的业务则缩水至无足轻重的规模
英国《金融时报》 蒂姆·布拉德肖 报道
 
两年前,1.5亿部iPhone的销量以及App Store 100亿美元的年消费额都没能使得鲍比·科蒂克(Bobby Kotick)对手游产生些许兴趣。全球最大视频游戏公司——动视暴雪(Activision Blizzard)的首席执行官当时仍然担心手游只是昙花一现,就像《愤怒的小鸟》(Angry Birds)和Flappy Bird一样,而当时动视最新版《使命召唤》(Call of Duty)首日发行就将10亿美元收入囊中。
 
“眼下我们只是不认为有任何迹象表明,我们改变不投资手游的姿态会是个好主意,”科蒂克在2013年一次财报电话会议中向分析师们表示。
游戏王科蒂克
 
本十年初,在游戏行业很多公司都在追逐Zynga的《乡村度假》(FarmVille)以及Facebook上其他“社交”游戏之际,科蒂克作出了同样貌似违反直觉的举动——推出互动玩具系列《小龙斯派罗》(Skylanders)。已引起迪士尼(Disney)和任天堂(Nintendo)效仿的《小龙斯派罗》,成为了一个售出2.5亿人形玩偶、总值30亿美元的特许销售系列,与此同时Zynga的业务则缩水至无足轻重的规模。
 
然而,尽管社交游戏到头来被证明是一时的风尚,但对手游不屑一顾的决定很快就让科蒂克蒙受损失。2013年底,令人欲罢不能的益智App《糖果粉碎传奇》(Candy Crush Saga)的日均游戏玩家达到9300万。去年,该款游戏为其开发公司King Digital带来了22亿美元的收入。
 
最近,52岁的科蒂克终于决定大胆出手。动视同意斥资59亿美元收购King Digital,缔造一家拥有月均5亿玩家受众的公司。
 
被科蒂克称为“中规中矩、深思熟虑、有条有理”的交易撮合,使动视暴雪成为视频游戏界估值最高的公司,最近其总市值创下了270亿美元的历史新高。
 
科蒂克在纽约州长岛长大,从小就忙于赚钱,在学校里卖三明治和钱包。在密歇根大学(University of Michigan)学习艺术和文学期间,他创办了自己第一家公司,出售苹果二代(Apple II)个人电脑所用的软件。苹果(Apple)联合创始人史蒂夫?乔布斯(Steve Jobs)说服科蒂克辍学,全职经营公司。
 
科蒂克的庞大人脉网中包含许多大名鼎鼎的人物,拉斯维加斯酒店业亿万富翁史蒂夫·韦恩(Steve Wynn)便是其中之一。韦恩给科蒂克提供了一个起点,两人在达拉斯的募款活动Cattle Barons’ Ball上见面后,韦恩给这位20岁的小伙子签了一张30万美元的支票。
 
这家苹果软件公司经营的时间不长,但是,几年后韦恩又出资支持了科蒂克另一项冒险:试图重振举步维艰的游戏公司Mediagenic。1979年从家用电脑制造商雅达利(Atari)分离出来后,Mediagenic曾打造了Kaboom!和《逃离险境》(Pitfall)等热门游戏。但是到了1990年,该公司失去了所有的创始人,同时视频游戏市场陷入停滞。
 
科蒂克以40万美元购买了该公司的股份,将公司迁往洛杉矶,并重新启用了原有名称——动视(Activision)。游戏玩家开始沉迷于坐在沙发上,将电视连上强大的机顶游戏机后玩游戏、而不是坐在电脑屏幕前,而动视追随着游戏玩家,交易越做越大。1999年,位于洛杉矶的游戏工作室Neversoft凭借《职业滑板高手》(Tony Hawk’s Pro Skater)在PlayStation时代一鸣惊人。2007年,科蒂克斥资1亿美元收购了《吉他英雄》(Guitar Hero)——在该游戏中,玩家扮成弗雷迪·墨丘利(Freddie Mercury),弹起可以连接所有主要品牌游戏机的塑料吉他。该游戏成为了同类游戏中首款销售额突破10亿美元的游戏。那一年也见证了《使命召唤》系列的首款成功游戏《现代战争》(Modern Warfare)一炮打响。该游戏以特种部队的任务为题材。
 
科蒂克缔造畅销系列的本事让他在好莱坞的朋友们眼红。但是对批评者而言——他们把科蒂克比作各色人物,从《星球大战》(Star Wars)中的大反派皇帝帕尔普廷(Emperor Palpatine),到卡通反派角色史高治·麦克老鸭(Scrooge McDuck)——每年一个新版的《使命召唤》将利润置于创造力之上。
 
朋友们认为这样说不公平。“他是企业家,是非常注重盈亏的商人,”梦工厂动画电影公司(DreamWorks Animation)的首席执行官杰弗里·卡森伯格(Jeffrey Katzenberg)称,“但是除此之外,他还是一个非常聪明、在直觉上极具创造力的天才。”
 
当然,科蒂克有着非常可观的薪水:去年他赚了690万美元,2012年赚了6490万美元,其中包括一项为期4年的股票计划。他的财富的受益人包括洛杉矶艺术博物馆(Los Angeles County Museum of Art),他是该博物馆的一个受托人。
 
“他非常慷慨,对组织下一代慈善家起着关键性的作用,”洛杉矶艺术博物馆的总监迈克尔?戈万(Michael Govan)称,“我能以自己的亲身经历告诉你,他是一个非常有说服力的人。”2006年,戈万被科蒂克说服从纽约搬到洛杉矶接受这个职位。
 
但是在动视,科蒂克对公司的资金就没那么大度了。“鲍比管钱真的很紧,确保不花任何冤枉钱,”韦德布希证券公司(Wedbush Securities)的游戏分析师迈克尔·帕赫特(Michael Pachter)称,“他花5分钱的硬币就像它们像窨井盖那么沉重似的。”
 
经营好坏关系到科蒂克自己的硬币。两年前,在那笔总值82亿美元、回购维旺迪(Vivendi,持有动视大部分股份的法国媒体集团)所持股份的交易中,科蒂克与动视联名主席布赖恩?凯利(Brian Kelly)联手投入了1亿美元。即使是在完成了那笔巨额交易、以及如今又收购King Digital后,他仍然没有停下脚步。10月份,他聘请了体育电视网ESPN的前首席执行官来播放竞争性的视频游戏。电影项目也在筹备中。
 
“他是一个出色的讲述者,”梦工厂动画电影公司的卡森伯格称,“我觉得我没法在他的领域望其项背。”
 
本文作者为英国《金融时报》驻洛杉矶记者。亚当·汤姆森(Adam Thomson)补充报道 译者/马柯斯

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